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NASA發現2個星體這兩個月內「往地球衝來」,其中一顆還不確定是彗星還是小行星...

Posted by 亞芝B on Jan 9th, 2017
宇宙中有無數的星體漂浮,偶爾也會有一個星體靠近我們的地球。事實上,有兩個小型天體都在最近要接近地球了!其中一個彗星最接近地球的距離是1.06億公里,另一個星體2016 WF9最接近地球的距離則是5100萬公里,但有個小問題,天文學家還不確定2016 WF9到底是小行星還是彗星。
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不過先來講講彗星的部分吧,NASA近地球物體研究中心 (Center for Near-Earth Object Studies) 的經理Paul Chodas表示C/2016 U1 NEOWISE「有很大的機率能透過不錯的望遠鏡就可見,雖然我們不能確定,因為彗星的亮度是出了名的難預測」。
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這週C/2016 U1 NEOWISE會在破曉前的短暫時刻出現在東南方天際,不過NASA還不確定它會有多大。每天它都會更往南偏,直到在1月14日時抵達在水星軌道內的近日點,接著又會朝著太陽系外飛去,繼續這循環了數千年的旅程。
 
這個彗星對地球來說並不構成威脅。而下個月又有一個可能可見的星體會接近地球,但它究竟是彗星還是小行星,天文學家還沒搞清楚。
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這個星體是NASA的NEOWISE計畫在去年11月時發現的,它的飛行路線達4.9個地球年,目前正在往太陽系內部旅行,穿越小行星帶跟火星軌道,在今年2月時會剛好在地球軌道處迴轉。
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NASA表示在可預見的未來內,2016 WF9對地球都不構成威脅,不過它頗具規模,有0.5-1公里寬。2016 WF9大約只反射數%的光線,因此非常暗。星體的反射比及軌道類似彗星,但卻沒有彗星特有的彗星塵與氣體雲。
 
噴射推進實驗室的副調查長James ‘Gerbs’ Bauer說:「2016 WF9可能原本是彗星。」他認為2016 WF9也顯現出彗星跟小行星之間的界線很模糊,而2016 WF9可能是隨著時間經過而失去了原有的塵跟氣體。
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如果2016 WF9是彗星,就是NEOWISE自從2013年恢復運作後找到的第10顆。如果2016 WF9是小行星,則是第100顆。近地球物體會吸收光線後反射出紅外線波長,因此NEOWISE可以用紅外線偵測儀同樣清楚地判斷近地球物體的亮處跟暗處。不然其實近地球物體通常只會反射出不到10%的光線,有時比街道上的瀝青或木炭還暗,非常難以辨別。
來源:Dailymail
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